Dyp søvn refererer til stadium 3 av søvn uten rask øyebevegelse. I løpet av dette søvnstadiet går en persons hjertefrekvens, blodtrykk og pust sakte til de når sine laveste nivåer om natten. Søvn i trinn 3 er en periode med dyp muskelavslapning og blir ofte oppfattet av sovende som den mest forfriskende og høykvalitetsdelen av søvnen.

Dyp søvn kalles også slow-wave eller delta søvn, på grunn av de karakteristiske hjernebølgene som oppstår i løpet av dette stadiet. Sovende er ofte vanskeligst å vekke under søvnstadium 3, og hvis de blir vekket, kan de oppleve en periode med mental tåke som kalles søvntreghet.

De første perioder med dyp søvn varer rundt 20 til 40 minutter om gangen. Perioder med dyp søvn er vanligvis lengre tidlig på natten, sannsynligvis fordi en persons behov for hvile er størst like etter å ha sovnet. Fram til middelalder bruker folk omtrent 10% til 20% av sin totale søvntid i dyp søvn. Prosentandelen av tid brukt i dyp søvn avtar etter hvert som en person blir eldre.

Viktigheten av dyp søvn

Selv om forskere fortsatt lærer om formålet med og fordelene med søvn, er det klart at søvn påvirker omtrent alt i sinnet og kroppen, fra humør og immunitet til generell helse. Spesielt dyp søvn ser ut til å gi en rekke viktige helsefordeler.

  • Fremmer følelsen av uthvilthet: Dyp søvn er nødvendig for å våkne og føle seg uthvilt og fornyet. Denne fordelen kan være relatert til dyp søvns rolle i å lindre presset for å sovne, som bygger seg opp i løpet av hver våkne time.
  • Støtter minnekonsolidering: Forskere tror at under dyp søvn husker hjernen ny informasjon lært i våkne timer og overfører den til langtidshukommelsen.
  • Leger skadet vev: Dyp søvn fremmer frigjøringen av menneskelig veksthormon, som kan støtte utviklingen av muskler og annet vev i kroppen. Humant veksthormon kan også hjelpe kroppen med å regenerere celler og helbrede skadet vev.